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  • Edward Clark

Back to School Information - 8/12/2020

Parent Before School Screening Checklist


Versión en español al final.

Dear Baltic Parents,

After a summer of studying COVID-19 issues and considering how we can safely bring students and staff “Back to School,” I am pleased to announce that Baltic Schools will open for in-person instruction on Wednesday, August 19th. The start of the school year and school days to follow will be quite different than past years, but we believe the plans we have made for the education of our students and the mitigation strategies we will employ will allow us to achieve our mission of “Preparing All Students to be Successful in Life.” Following is information intended to get the school year off to a good start.

Learning Options A large majority of families selected the in-person education model, and those students should report to school on August 19th. Some families selected the distance learning education model, and those families will receive information from their respective principals on how distance learning will work.

Health Screening As indicated in our Back to School Plan, parents are asked to conduct a health screening on their children before sending them to school each day. Attached to this message is a list of screening questions parents should complete each morning. If the answer is yes to any of the questions, the student should not come to school. The absolute most critical component to our Back to School Plan is a cooperative partnership with parents, guardians, staff, and students where individuals commit to: 1) staying home if sick, 2) practicing good hygiene (hand-washing/sanitizing)), and 3) practicing social distancing, where possible. We all must acknowledge that we cannot eliminate all risk of contracting the coronavirus, but together we can take steps to reduce the risk.

CDC and DOH Protocols The Center for Disease Control (CDC) and South Dakota Department of Health (DOH) have developed protocols for when a student or staff member tests positive for the coronavirus, is determined to be a “close contact” of someone who is positive for COVID-19, or is exhibiting of symptoms of COVID-19. In the case of a positive test or a close contact, the DOH will inform the family or staff member of the required course of action. If DOH orders a student or staff member to isolate or quarantine, the family or staff member should inform the school of the order so that appropriate mitigation strategies can be implemented in the school. The District has established protocols in accordance with DOH recommendations for when a student or staff member is symptomatic.

Family Planning

If there are a significant number of positive COVID-19 cases in our school and/or community, we may need to switch to a Hybrid model in which students only come to school two days a week and distance learn the other three days, or if the number of positive cases increases substantially, it may become necessary to switch to total distance learning. In addition, testing positive for the virus or being a “close contact” would result in a student being ordered to isolate or quarantine for 10-14 days. All families are encouraged to develop a plan as to what they will do if their child is required to stay home for a short or extended period of time.

Administration Changes Mrs. Carrie Klein is replacing Rhonda Gross as our Elementary Principal/Special Services Director. Please welcome her to our school and community at your next opportunity. I am sad to report that Technology Administrator Collin Reynolds is retiring August 31st after serving the Baltic School District for 30 years. I want to personally, and on behalf of the School Board, thank Mr. Reynolds for his service to our students and school, and I wish him well in retirement. A search is being conducted for his replacement.

Open House Cancelled There will be no Elementary School Open House this year. Teachers are preparing welcome videos the links to which will be emailed out to families closer to the first day of school. Kindergarten students and their families were given the opportunity to see their classroom and meet their teacher. Families new to the district who have not toured the school may arrange a tour by calling a school office at 529-5464 or 529-5461. Students should bring their school supplies on the first day of school.

School Hours and Entrances Both the elementary and secondary school days will start at 8:15am with the elementary school dismissing at 3:15pm followed by the secondary school dismissing at 3:18pm. The school doors will open 7:45am with breakfast served at that time. Elementary and middle school students may enter either the east or west doors, with elementary students reporting directly to the gym and middle school students reporting directly to the commons. High school students should enter using the east doors. If possible, all students should try to arrive as close to 8:10am as possible so as to minimize exposure to other students. Grab and Go breakfasts will be available for students to take to the classrooms to eat. At the end of the day, students are asked to exit the school immediately upon dismissal unless there is an educational reason for them to remain after school or they are involved in extra-curricular activities.

Masks

As included in the Back to School Plan, we will utilize a “ Masks on the Move” approach with students asked to wear masks at all times in school vehicles, when entering the building, in school hallways and the commons, and as they transition from place to place within our school. Once in the classroom and seated at their desks/tables, masks become optional. Families are asked to provide masks for their children with the school having a limited supply for any families who are not able to provide their own.

Teacher Assignments and Class Schedules

It has taken longer than hoped to finalize elementary teacher assignments and secondary class schedules as we had to wait until families decided between in-person or distance education. Parents may login to Parent Portal to see elementary teacher assignments and secondary class schedules. Parent Portal logins are the same as last year or were assigned as part of the on-line registration process. Anyone who needs assistance with Parent Portal should contract Administrative Assistants Carol Wickham or Brittany Wipf.

Bussing

As with teacher assignments and class schedules, establishing bus routes has taken longer than hoped, but we had to wait until we knew who was coming to school and who was staying home for distance learning. Rural families will be contacted with approximate pickup and dropoff times, and approximate in-town pickup and dropoff locations and times will be emailed out shortly. Keep in mind that to reduce crowding on the busses, in-town bussing will be limited to PK-5th grade and locations five blocks or more from school or north of the highway. Because social distancing will be impossible on busses, all families, if at all possible, are asked to provide their own transportation to and from school. A reminder that masks will be required at all times on the bus.

Visitors to School As outlined in our Back to School Plan, visitors to school will be limited to required meetings such as IEP or disciplinary meetings. Parents dropping students off at school should not enter the building unless it is for a pre-arranged meeting with school staff. Parents picking up students prior to the end of the day should call the respective administrative assistant (Carol at 529-5461 for secondary students, or Brittany at 529-5464 for elementary students) when they arrive and the student will be released. Parents picking up students after school should wait in their vehicles or are welcome to wait outside the school doors as long as you practice social distancing. It is unfortunate, but in the time of COVID-19, parents and grandparents, etc. will not be allowed to eat lunch at school with students. We anticipate an increased number of parents picking up children after school, so we ask everyone to park in parking spots when possible, do not leave vehicles unattended on the parking lot circle, be courteous to others, and most importantly, be on the lookout for students walking to and from school. Any visitors to school are asked to wear a mask.

Extra-Curricular Activities

Schools including Baltic are moving ahead with extra-curricular activities including sports football, volleyball, and cross country. Plans are being developed in conjunction with our activity conference members as to what steps will be taken to hold activities while reducing the risk of contracting the virus. Be looking for more information early next week on the Baltic activity plan. The first event is a home varsity football game on Friday, August 21st, the first HS volleyball match is at home on Thursday, August 27th, and the first HS cross country meet is at Beresford on Saturday, August 29th.

Thank you in advance for your understanding and cooperation as we navigate the stormy waters of returning to school during the coronavirus pandemic.

Sincerely,

Supt. Bob Sittig

Estimados padres bálticos:

Después de un verano de estudiar los temas de COVID-19 y considerar cómo podemos traer de manera segura a los estudiantes y al personal “de regreso a la escuela”, me complace anunciar que las Escuelas Bálticas abrirán para instrucción en persona el miércoles 19 de agosto. El inicio del año escolar y los próximos días escolares serán bastante diferentes a los de años anteriores, pero creemos que los planes que hemos hecho para la educación de nuestros estudiantes y las estrategias de mitigación que emplearemos nos permitirán lograr nuestra misión de “Preparar Todos los estudiantes deben tener éxito en la vida ". A continuación se incluye información destinada a que el año escolar tenga un buen comienzo.

Opciones de aprendizaje

Una gran mayoría de familias eligió el modelo de educación presencial y esos estudiantes deben presentarse a la escuela el 19 de agosto. Algunas familias seleccionaron el modelo de educación a distancia, y esas familias recibirán información de sus respectivos directores sobre cómo funcionará la educación a distancia.

Exámenes de salud

Como se indica en nuestro Plan de Regreso a la Escuela, se les pide a los padres que realicen un examen de salud a sus hijos antes de enviarlos a la escuela todos los días. Adjunto a este mensaje hay una lista de preguntas de detección que los padres deben completar cada mañana. Si la respuesta es sí a alguna de las preguntas, el estudiante no debe venir a la escuela. El componente absolutamente más crítico de nuestro Plan de Regreso a la Escuela es una asociación cooperativa con padres, tutores, personal y estudiantes donde las personas se comprometen a: 1) quedarse en casa si están enfermos, 2) practicar una buena higiene (lavarse las manos / desinfectar)), y 3) practicar el distanciamiento social, cuando sea posible. Todos debemos reconocer que no podemos eliminar todo el riesgo de contraer el coronavirus, pero juntos podemos tomar medidas para reducir el riesgo.

Protocolos CDC y DOH El Centro para el Control de Enfermedades (CDC) y el Departamento de Salud de Dakota del Sur (DOH) han desarrollado protocolos para cuando un estudiante o miembro del personal da positivo al coronavirus, se determina que es un "contacto cercano" de alguien que es positivo para COVID- 19, o presenta síntomas de COVID-19. En el caso de una prueba positiva o un contacto cercano, el DOH informará a la familia o al miembro del personal sobre el curso de acción requerido. Si el DOH ordena que un estudiante o un miembro del personal se aísle o lo ponga en cuarentena, la familia o el miembro del personal deben informar a la escuela de la orden para que se puedan implementar las estrategias de mitigación adecuadas en la escuela. El distrito ha establecido protocolos de acuerdo con las recomendaciones del DOH para cuando un estudiante o miembro del personal presenta síntomas.

Planificación familiar

Si hay un número significativo de casos positivos de COVID-19 en nuestra escuela y / o comunidad, es posible que debamos cambiar a un modelo híbrido en el que los estudiantes solo vienen a la escuela dos días a la semana y aprenden a distancia los otros tres días, o si el número de casos positivos aumenta sustancialmente, puede ser necesario cambiar al aprendizaje total a distancia. Además, una prueba positiva para el virus o ser un "contacto cercano" resultaría en que se ordenara al estudiante aislar o poner en cuarentena durante 10 a 14 días. Se anima a todas las familias a desarrollar un plan sobre lo que harán si su hijo debe quedarse en casa por un período de tiempo corto o prolongado.

Cambios de administración

La Sra. Carrie Klein está reemplazando a Rhonda Gross como nuestra directora de primaria / directora de servicios especiales. Déle la bienvenida a nuestra escuela y comunidad en su próxima oportunidad. Me entristece informar que el Administrador de Tecnología Collin Reynolds se jubilará el 31 de agosto después de haber trabajado en el Distrito Escolar Báltico durante 30 años. Quiero agradecer personalmente y en nombre de la Escuela Baord al Sr. Reynolds por su servicio a nuestros estudiantes y la escuela, y le deseo lo mejor en la jubilación. Se está realizando una búsqueda para su reemplazo.

Casa Abierta Cancelada

Este año no habrá puertas abiertas en la escuela primaria. Los maestros están preparando videos de bienvenida cuyos enlaces se enviarán por correo electrónico a las familias más cerca del primer día de clases. Los estudiantes de kindergarten y sus familias tuvieron la oportunidad de ver su salón de clases y conocer a su maestro. Las familias nuevas en el distrito que no hayan visitado la escuela pueden organizar una visita llamando a la oficina de la escuela al 529-5464 o al 529-5461. Los estudiantes deben traer sus útiles escolares el primer día de clases.

Horarios y entradas escolares

Tanto la escuela primaria como la secundaria comenzarán a las 8:15 am y la escuela primaria terminará a las 3:15 pm, seguida de la escuela secundaria a las 3:18 pm. Las puertas de la escuela se abrirán a las 7:45 am con el desayuno servido a esa hora. Los estudiantes de primaria y secundaria pueden entrar por las puertas este u oeste, y los estudiantes de primaria se reportan directamente al gimnasio y los estudiantes de secundaria se reportan directamente a los comunes. Los estudiantes de secundaria deben ingresar por las puertas del este. Si es posible, todos los estudiantes deben tratar de llegar lo más cerca posible de las 8:10 am para minimizar la exposición a otros estudiantes. Habrá desayunos para llevar y llevar para que los estudiantes los lleven a comer a las aulas. Al final del día, se les pide a los estudiantes que salgan de la escuela inmediatamente después de la salida, a menos que exista una razón educativa para que se queden después de la escuela o estén involucrados en actividades extracurriculares.

Mascaras

Como se incluye en el Plan de Regreso a la Escuela, utilizaremos un enfoque de "Máscaras en movimiento" con los estudiantes a los que se les pedirá que usen máscaras en todo momento en los vehículos escolares, al ingresar al edificio, en los pasillos de la escuela y áreas comunes, y mientras hacen la transición de lugar a lugar dentro de nuestra escuela. Una vez en el aula y sentados en sus escritorios / mesas, las máscaras se vuelven opcionales. Se pide a las familias que proporcionen máscaras a sus hijos, ya que la escuela tiene un suministro limitado para las familias que no pueden proporcionar las suyas propias.

Asignaciones de maestros y horarios de clases

Ha tomado más tiempo de lo esperado finalizar las asignaciones de los maestros de primaria y los horarios de las clases de secundaria, ya que tuvimos que esperar hasta que las familias decidieran entre la educación presencial o a distancia. Los padres pueden iniciar sesión en el Portal para padres para ver las asignaciones de maestros de primaria y los horarios de clases de secundaria. Los inicios de sesión del Portal para Padres son los mismos que el año pasado o fueron asignados como parte del proceso de registro en línea. Cualquiera que necesite ayuda con Parent Portal debe contratar a las asistentes administrativas Carol Wickham o Brittany Wipf.

Autobús

Al igual que con las asignaciones de maestros y los horarios de clases, el establecimiento de rutas de autobús ha tomado más tiempo de lo esperado, pero tuvimos que esperar hasta saber quién vendría a la escuela y quién se quedaría en casa para el aprendizaje a distancia. Se contactará a las familias rurales con los horarios aproximados de recogida y devolución, y en breve se enviarán por correo electrónico los lugares y horarios aproximados de recogida y devolución en la ciudad. Tenga en cuenta que para reducir el hacinamiento en los autobuses, el transporte de autobuses dentro de la ciudad se limitará a PK-5º grado y ubicaciones a cinco cuadras o más de la escuela o al norte de la carretera. Debido a que el distanciamiento social será imposible en los autobuses, se les pide a todas las familias, si es posible, que proporcionen su propio transporte hacia y desde la escuela. Un recordatorio de que se requerirán máscaras en todo momento en el autobús.

Visitantes a la escuela

Como se describe en nuestro Plan de Regreso a la Escuela, los visitantes a la escuela se limitarán a las reuniones obligatorias, como el IEP o las reuniones disciplinarias. Los padres que dejen a los estudiantes en la escuela no deben ingresar al edificio a menos que sea para una reunión preestablecida con el personal de la escuela. Los padres que recojan a los estudiantes antes del final del día deben llamar al asistente administrativo respectivo (Carol al 529-5461 para estudiantes de secundaria, o Brittany al 529-5464 para estudiantes de primaria) cuando lleguen y el estudiante será liberado. Los padres que recojan a los estudiantes después de la escuela deben esperar en sus vehículos o pueden esperar afuera de las puertas de la escuela siempre que practique el distanciamiento social. Es lamentable, pero en la época de COVID-19, los padres y abuelos, etc. no podrán almorzar en la escuela con los estudiantes. Anticipamos un mayor número de padres que recogen a los niños después de la escuela, por lo que les pedimos a todos que se estacionen en los lugares de estacionamiento cuando sea posible, no dejen vehículos desatendidos en el círculo del estacionamiento, sean corteses con los demás y, lo más importante, estén atentos a estudiantes caminando hacia y desde la escuela. Se pide a todos los visitantes de la escuela que usen una máscara.

Actividades extracurriculares

Las escuelas, incluido el Báltico, están avanzando con actividades extracurriculares que incluyen fútbol deportivo, voleibol y campo a través. Se están desarrollando planes junto con los miembros de nuestra conferencia de actividades sobre los pasos que se tomarán para realizar las actividades mientras se reduce el riesgo de contraer el virus. Estará buscando más información a principios de la próxima semana sobre el plan de actividades del Báltico. El primer evento es un partido de fútbol americano universitario en casa el viernes 21 de agosto, el primer partido de voleibol de la escuela secundaria es en casa el jueves 27 de agosto y el primer encuentro de campo a través de la escuela secundaria es en Beresford el sábado 29 de agosto.

Gracias de antemano por su comprensión y cooperación mientras navegamos por las tormentosas aguas del regreso a la escuela durante la pandemia de coronavirus.

Sinceramente,

Supt. Bob Sittig

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