Dear Students, Parents, and Staff,

 You cannot read a newspaper or listen to the news without hearing about the large increase in COVID cases nationwide, and South Dakota and Baltic are no different.  From some questions we have received, it does not appear that everyone is aware of the current rules we are using in school when students test positive for COVID, are exhibiting symptoms but are not yet tested, or are close contacts in the home.  Please read the following summation and contact me if you have questions.  I apologize for the length, but I wanted it to be thorough.

 If a student or staff member tests positive:

 The date of symptom onset, or the test date if asymptomatic, is considered to be Day Zero.

  • The positive student or staff member must isolate at home for 5 days and can return to school on Day 6 if their symptoms have improved, they are fever free for 24 hours without fever-reducing medicine, and they wear a mask through Day 10.
  • If the positive person refuses or is unable to properly wear a mask, they must isolate at home for 10 days returning on Day 11.
  • We ask parents to closely monitor symptoms before sending a positive student back to school.  If a student returns and appears to be exhibiting symptoms where they could still be contagious, the student will be sent home.  Whether symptoms have improved is a subjective matter that will be determined by school staff.
  • The positive person is not considered "recovered" until Day Eleven.  Beginning on Day 11, they are considered "immune" for 90 days during which time they would not have to wear a mask if they are a close contact in the home (see below).  Immunity only applies in confirmed positive cases, and it does not reply if a person "thinks" they had COVID but never got tested.

 If there is a confirmed positive case in a home:

 All members of that household are considered to be "close contacts."

  • Close contacts may attend school if they wear a mask through Day 14 from the date of the last contact with the positive COVID person.
  • Refusal or inability to properly wear a mask will result in the person being required to quarantine at home.
  • Close contacts are asked to closely monitor symptoms, stay home if symptoms develop, and get tested.
  • We must rely on families informing us of a positive case in the home for these guidelines to be enforced.  

 COVID testing:

 The school has signed an agreement with the State to have a limited supply of rapid at-home COVID tests for use by students and staff.  Contact Administrative Assistant Brittany Wipf to complete the paperwork to receive a test kit.

  • The tests are intended to be used for symptomatic individuals and must be timed properly for accurate results.  Testing asymptomatic individuals or testing too early after exposure can result in false negatives that give a false sense of security.

 Illness in general:

 There are a lot of other illnesses going around including influenza, stomach flu, common cold, and strep throat, to name a few.

  • Parents are asked to monitor for all illnesses and keep students home if they are sick.  Because COVID symptoms can be very similar to other illnesses, please be safe and get a COVID test if the illness could be COVID.
  • The same guidelines for returning to school after COVID (symptoms improving and fever-free without fever-reducing medicine for 24 hours) apply to other illnesses as well.
  • As I have often said, our goal is to reduce the chances of spreading COVID and other illnesses so we can continue having students attend school in-person and not have to go to distance learning.  We must rely on honest and open communication and cooperation with families to make that happen.

 Supt. Bob Sittig

 

Estimados estudiantes, padres y personal,

 No se puede leer un periódico o escuchar las noticias sin escuchar sobre el gran aumento de casos de COVID en todo el país, y Dakota del Sur y el Báltico no son diferentes.  De algunas preguntas que hemos recibido, no parece que todos estén al tanto de las reglas actuales que estamos  usando en la escuela cuando los estudiantes dan positivo por COVID, presentan síntomas pero aún no se hacen la prueba o son contactos cercanos en el hogar.  Por favor, lea el siguiente resumen y póngase en contacto conmigo si tiene preguntas. Pido disculpas por la longitud, pero quería que fuera exhaustiva.

 Si un estudiante o miembro del personal da positivo:

 La fecha de inicio de los síntomas, o la fecha de la prueba si es asintomática, se considera el Día Cero.

El estudiante o miembro del personal positivo debe aislarse en casa durante 5 días y puede regresar a la escuela el día 6  si  sus síntomas han mejorado, están libres de fiebre durante 24 horas sin medicamentos para reducir la fiebre  y usan una máscara hasta el día  10.

Si la persona positiva se niega o no puede usar adecuadamente una máscara, debe aislarse en casa durante 10 días regresando el día 11.

Pedimos a los padres que monitoreen de cerca los síntomas antes de enviar a un estudiante positivo de regreso a la escuela.  Si un estudiante regresa y parece estar exhibiendo síntomas donde aún podrían ser contagiosos, el estudiante será enviado a casa.  Si los síntomas han mejorado es un asunto subjetivo que será determinado por el personal de la escuela.

La persona positiva no se considera "recuperada" hasta el día once.  A partir del día 11,se consideran "inmunes" durante 90 días, tiempo durante el cual no tendrían que usar una máscara si son un contacto cercano en el hogar (ver más abajo).  La inmunidad solo se aplica en casos positivos confirmados, y no responde si una persona "piensa" que tuvo COVID pero nunca se hizo la prueba.

Si hay un caso positivo confirmado en un hogar:

 Todos los miembros de ese hogar se consideran "contactos cercanos".

Los contactos cercanos pueden asistir a la escuela si usan una máscara hasta el día 14  a partir de la fecha del último contacto con la persona COVID positiva.

La negativa o incapacidad para usar adecuadamente una máscara resultará en que la persona deba ponerse en cuarentena en casa.

A los contactos cercanos se les pide que vigilen de cerca los síntomas, se queden en casa si se desarrollan los síntomas y se hagan la prueba.

Debemos confiar en que las familias nos informen de un caso positivo en el hogar para que se apliquen estas pautas.  

Pruebas de COVID:

 La escuela ha firmado un acuerdo con el Estado para tener un suministro limitado de pruebas rápidas de COVID en el hogar para uso de los estudiantes y el personal.  Póngase en contacto con la asistente administrativa Brittany Wipf para completar el papeleo para recibir un kit de prueba.

Las pruebas están destinadas a ser utilizadas para individuos sintomáticos y deben programarse adecuadamente para obtener resultados precisos.  Las pruebas a personas asintomáticas o las pruebas demasiado pronto después de la exposición pueden dar lugar a falsos negativos que dan una falsa sensación de seguridad.

Enfermedad en general:

 Hay muchas otras enfermedades que circulan, como la gripe, la gripe estomacal, el resfriado común y la faringitis estreptocócica, por nombrar algunas.

Se les pide a los padres que monitoreen todas las enfermedades y mantengan a los estudiantes en casa si están enfermos.  Debido a que los síntomas de COVID pueden ser muy similares a otras enfermedades, esté seguro y hágase una prueba de COVID si la enfermedad podría ser COVID.

Las mismas pautas para regresar a la escuela después de COVID (síntomas que mejoran y no tienen fiebre sin medicamentos para reducir la fiebre durante 24 horas) también se aplican a otras enfermedades.

Como he dicho a menudo, nuestro objetivo es reducir las posibilidades de propagar COVID y otras enfermedades para que podamos continuar haciendo que los estudiantes asistan a la escuela en persona y no tengan que ir al aprendizaje a distancia.  Debemos confiar en la comunicación honesta y abierta y la cooperación con las familias para que eso suceda.

Supt. Bob Sittig